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園藝活動如何改善兒童書寫和學習效能

Updated: Apr 7

引言:


相信不少家長們都因為子女不願做功課和自動自覺溫習而感到頭痛不已,每次打開練習簿,拿起鉛筆就像打仗一樣,最後也要經歷「世界大戰」,不但無法讓子女主動學習,還破壞親子關係、家庭和睦的氣氛。而老師們也都希望提升學生的學習能力,教學過程才能事半功倍,學生也願意有更高的學習動機。不過大家知道園藝活動也是一個提升兒童書寫能力和學習效能的好方法嗎?

這篇文章中我們將會分享園藝活動對兒童學習的好處;如何透過不同園藝活動讓兒童提升學習興趣、專注力、知識層面等等;以及家長和老師可以如何在日常生活、家居及學校環境中與兒童進行園藝活動。



(一)改善書寫時的肌肉力量


很多兒童在上課及做功課時常常趴在桌上,像沒有腰骨一樣,寫字一會兒便投訴手很累。你知道這可能與他們的肌肉張力、肌耐力有關嗎?在3C世代長大下的兒童缺少戶外活動的時間,常常在家坐著面對螢幕看影片,這也會影響他們肌肉的力量。因為兒童坐著寫字時需要配合的肌肉遠遠比我們想像的多,當中包括背部、頸部、大臂以及手部的肌肉,如果肌肉力量不足夠,他們便容易感到疲累,課堂上也較難長期坐在坐位上,容易離開坐位。而且執筆書寫時需要有一定的小手肌能力如手指的力量;前三隻手指也需要維持正確的執筆姿勢;手眼協調的能力。長期使用電子產品的兒童便較少機會訓練手部的精細動作,眼球肌肉也長期對焦在屏幕的單一距離,以致他們書寫時容易感到疲倦


除了執筆寫字需要手部的耐力外,上課時學生需要抄寫筆記,例如將白板的知識抄寫到筆記簿中,過程中需要運用良好的視覺追蹤能力,眼球需要在白板和書桌的筆記簿上不斷改變對焦的距離,也要配合手部將文字寫在書本之上,如果這些基礎能力未能完全掌握,他們在學習過程便會感到挫折。可想而知,要兒童「坐定定」專心寫字絕對不簡單,而這些能力都需要長期在日常生活中不斷鍛鍊才能成熟



那園藝活動又能如何幫助兒童提升以上的能力?首先,園藝活動很多時都在戶外進行,兒童可以在室外環境中走動,過去我們到過很多學校與學生進行園藝治療小組,也在農莊接待過很多小朋友。他們在戶外活動時都表現得十分雀躍,會在草地中跑來跑去,尋找草蜢和看螞蟻列隊搬運食物;在水池中看看青蛙的身影,這都增加了他們的運動量。




而在活動過程中,我們會運用不同工具與兒童耕作和種植,例如使用水桶為農作物澆水、噴水壼為小盆栽噴水、使用竹支和麻繩扎植物棚架、運用鏟子翻土等等,這些工具在不知不覺中已鍛練他們手部及身體肌肉的力量,當他們回到書桌上寫字時便會事半功倍




(二)提升感官敏銳度


相信大家也聽過兒童腦部的發展黃金期是在三歲之前,這是因為腦神經的要發揮傳遞信息的功能需要透過突觸連結。在嬰幼兒時間能建立的突觸越多,腦部的功能便會更多元,而透過不同類型的五感活動便可以提升兒童的感官敏銳度,所以坊間有很多Messy Play, Sensory Play等的活動讓嬰幼兒發掘不同的質感的物料。敏銳的感官之所以十分重要是因為它掌握了我們的生活技能、學習能力及適應性行為。適應性行為就是指我們如何分辦環境的是否安全;當我們面對不同環境時需要作出的行為等等。


透過不同類型的園藝活動,兒童可以接觸到不同的材質和物質,這些都是真實來自大自然的東西,可以讓刺激他們的感官和腦部不同區域的協調能力。

園藝治療小組中我們會加入不同的大自然材質活動,例如是讓兒童觀察不同樹葉的形態、葉脈質感等等,也會讓他們仿畫樹葉並猜猜大家所畫的是那一款樹葉。其實這與寫字的原理也是如出一轍,需要透過觀察字型結構、大小,再在以筆在紙上重寫一次



另一個在兒童種植活動中常常會進行的活動就是收集植物種子及分類不同的種子,過程中可以訓練兒童的手眼協調和精細動作的能力,而不同種子有著截然不同的質感,當手指尖上的神經線碰到不同種子便會刺激大腦建立更多突觸連結。



(三)提升視覺空間感及學習興趣


視覺空間感對於兒童的書寫及學習能力十分重要,它協助我們書寫時分辨不同的字體、字形結構、大小比例以及行距等等。特別對於有讀寫障礙的兒童而言,他們寫字時會出現鏡面字、跳行跳字、字體大小不一、漏筆畫等情況。


在兒童的園藝治療小組中,我們會與學生以不同活動提升視覺空間感,例如是在一塊田中為幼苗掘出相應距離的洞穴,以擺放幼苗或種子,那就是耕種中常常提到的「株行距」,而不同農作物需的株行距也不一樣,學生每次也要因應情況作出調整;而且為農作物搭建棚架的過程也可以訓練學生的立體感及視覺空間感,也可以同時鍛鍊手指的靈活程度。


相比讓兒童以工作紙反覆在書桌上進行練習和抄寫,種植活動對於他們實在更加有趣,也可以更全面地提升他們各方面的能力。


另一方面,中文的造字方法與農業社會識識相關,以會意字為例,「男」字也反映了中國古代社會中主要是由男性負責在田中工作,所以男字由「田」及「力」組成。

在活動的過程中不但可以讓學生對於文字有更深刻的印象之外,也可以培養他們的學習興趣,長遠才可以提升學習動機和求知慾。

(四)建立良好及正面的生活習慣,培養責任感


相信很多家長每天都要費盡唇舌才可讓子女拿出功課及溫習課本,培養兒童有固定的日常生活時間表不但可以幫助他們建立安全感和責任感,也可以建立良好及正面的生活習慣

種植植物需要在固定時間為植物澆水、修剪枝條、施肥等等,兒童需要持之以恆的付出,而植物也會因應我們付出的努力而成長,讓兒童可以具體地看到自己努力的成果。

即使只是在家中種植簡單的植物或農作物也可以讓小朋友體會種植的樂趣,家長們不妨與子女選購一個小盆栽回家感受植物的力量。



總結:

除了以上提到的好處以外,園藝活動對兒童成長還有更多的好處,如學習科學概念、農業知識;鍛鍊意志力、學習耐心等候……

日後有機會可以和大家分享更多我們在小組中的觀察和趣事,過往我們到全港不同幼稚園、中小學與親子和學生進行園藝治療小組和種植工作坊,如果機構和學生有興趣舉行相關活動也歡迎向我們了解更多活動詳情

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